東京大学大学院 情報学環・学際情報学府 The University of Tokyo III / GSII

学環・学府とはAbout

学環長のメッセージ Message from the Dean

東京大学大学院 情報学環 学環長・学際情報学府 学府長
佐倉統(さくら・おさむ)
The Dean of The University of Tokyo III/GSIII
SAKURA, Osamu

情報学環。ちょっと聞き慣れないこの名前は、「学問を環のようにつなぐ」ことを目指して付けられました。2000年の学環創立の際に考案された造語です。英語名称は Interfaculty Initiative in Information Studies、大学のさまざまな学部をつないで横糸を編み上げていく意図が込められています。

なぜ、さまざまな学問分野をつなぐことが必要なのか?

ひとことで言えば、社会にとって必要な知識を生産するためです。そして、そのような知識生産のできる人材を育成するためです。

今の社会は、高度に発達した科学技術や医療技術に満ちあふれています。政治制度や経済状況、文化の動きも、複雑きわまりない。そんな中で何かを判断し、問題に対処するためには、信頼できる専門的な知識が必要とされます。そして、ひとつの専門領域だけでは、複雑な問題には対応できません。

たとえば、技術的特異点(テクノロジカル・シンギュラリティ)について。人工知能が人間の能力を凌駕し、機械が人類の脅威となる、そんな特異点がもうすぐ実現するのではないかという予想があります。その正否はさておき、人間と人工物の関係を分析し、検討して、適切な状況になるよう準備しておくことは、近未来の社会を考える上で不可欠です。そのためには、人工知能やロボットについての技術的な専門的領域だけで議論していたのでは不十分です。そもそも「人間とは何か?」が分からなければ議論できませんし、「どういう社会を目指すのか?」に関する展望も明確にする必要があります。なによりも、専門家以外の一般社会との協同作業も必要です。複数分野にまたがる専門知の結集、一般社会に開かれた問題検討の場づくり、そしてそれらのための方法論の開発。これらがすべて、必須かつ急務です。

同じように専門的で複雑な問題は、他にもたくさんあります。災害やテロなどからの安全の確保、公共圏のあり方、文化的多様性と異文化共存、そして、そもそも社会とは何なのか、人間とは何なのか。これらの問題について、基礎から応用まで、理論から実践まで、大きな課題から小さな問題まで、さまざまな角度で取り組んでいる、あるいは取り組もうとしているのが情報学環です。

情報学環の活動に参加してみたい方は、是非大学院(学際情報学府)や教育部研究生を受験して、仲間になってください。また、活動に御賛同いただける方は、是非物心両面での御支援をお願いいたします。

よりよい社会を作る。そのための人材を育てる。それが大学の使命です。情報学環は大学の使命をほんの少しでも実現することを目標に、進んでまいります。

The Interfaculty Initiative in Information Studies is a relatively new organization within the University of Tokyo, having been established in the year 2000. As the name implies, its purpose is to create linkages across disciplinary and departmental boundaries.

Why is it necessary to create such interdisciplinary and interdepartmental linkages?

In a word, it is necessary in order to produce the knowledge that society needs. Furthermore, it is necessary in order to produce people with the skills required to produce such knowledge in the future.

Contemporary society abounds with highly developed science, technology and medicine. The development of political and economic systems, and culture, is also becoming increasingly complex. In order to make appropriate judgments and tackle problems under these circumstances, there is an ever greater requirement for reliable intellectual understanding and expertise. Moreover, the problems of today cannot be solved by any single academic discipline alone.

Consider, for example, the issue of technological singularity. It is predicted that the point of singularity is fast approaching and artificial intelligence will soon surpass human intelligence, making machines a potential threat to humans. Whatever the rights or wrongs of this, it is absolutely essential that we prepare ourselves by surveying and analyzing the relation between human beings and human artifacts in order to optimize the outcome for the society of the near future. This requires much more than a technical discourse confined within the boundaries of artificial intelligence and robotics. As a prerequisite, we must refine our understanding of the very nature of humanity and clarify our goals for the kind of society we seek to create in the future. Above all, we must engage with the wider society beyond academia. It is both necessary and urgent to mobilize all available intellectual resources from diverse disciplines, creating an open space for the consideration of contemporary problems and developing new methodologies to fulfill these goals.

There are many other similarly deep and complex issues besides the example cited above: security issues in the face of natural disasters and terrorism, the future form of the public sphere, cultural diversity and coexistence, and especially the very nature of society and humanity. The Interfaculty Initiative’s mission is to approach all such matters from diverse angles, encompassing the whole gamut from theoretical understanding to practical application, the “big issues” and the small.

I invite anyone with an interest in the work of the Interfaculty Initiative to join us by applying to our graduate program (the Graduate School of Interdisciplinary Information Studies) or our Undergraduate Research Student Program. In addition, we heartedly look forward to receiving both material and intellectual support from those who share our concerns.

The mission of the university is to create a better society and produce people with the skills necessary to bring this about. The Interfaculty Initiative in Information Studies will do its part, however large or small, to achieve these goals.